Ocimum basilicum

November 16, 2016 by savvas

Ocimum basilicum

Name/Όνομα:   Ώκιμον το βασιλικόν

Scientific name/Επιστημονικό όνομα: Ocimum basilicum** L.

Common name/Κοινό όνομα: Basil, sweet basil, βασιλικός, βασιλιτζιά

Family/Οικογένεια: LAMIACEAE


Annual, rarely perennial and strongly aromatic herb up to 1m high; stem erect, squared, green when young, purplish with age, densely pubescent, woody at base.  Leaves decussate (i.e in opposite pairs, at right angles to those above or below), green, often purplish, simple, entire or slightly serrate, margin and upper surface minutely pubescent, on underside surface there are hairs only on veins; both sides are glandular dotted, more prominent beneath; base cuneate or rounded, apex acute or subobtuse; when the leaves are crashed, damaged or slightly bruised, emit a pleasant and aromatic scent.  Flowers, zygomorphic, hermaphrodite, in terminal verticillasters (i.e flowers in  whorls on long interrupted spikes); 6 flowers appear on each whorl; bracts foliaceous*, ovate, wide, pointed, hairy, often purplish; petals 5, white, sometimes purplish, forming a 2-lipped corolla; adaxial(upper) lip 4-lobed, apex emarginated, hairy externally; abaxial(lower) lip single, oblong-ovate, apex often reflexed, hairy externally; calyx, 2-lipped, green, often purplish, bell-shaped, 4-5 toothed, hairy; stamens 4, arising from the lower lip, filaments free, glabrous, white; anthers red; style white, stigma 2-lobbed.  Flowering time May-December.  Fruit  4 nutlets.  Native to tropical Asia.  There are many varieties of O.basilicum, differing in the shape, size, fragrance and color of the leaves ( var. latifolia- bigger leaves, var. minima-small leaves, var. violacea-purple leaves).   

*Foliaceous = resembling an ordinary leaf   basilicum** = is derived from the Greek word «βασιλιάς= king» because of the excellent fragrance.



Μονοετές, σπανιότερα πολυετές και έντονα αρωματικό βότανο ύψους μέχρι 1m.  Βλαστός όρθιος, τετράγωνος, πράσινος στην αρχή, ρόδινος στην ενηλικίωση, πυκνά τριχωτός και με ξυλώδη βάση.  Φύλλα αντίθετα και σταυρωτά( δηλ. σε ζεύγη αλλά σε ορθή γωνία με το πιο πάνω και πιο κάτω ζεύγος), πράσινα, κάποτε ρόδινα, απλά, ακέραια ή λίγο πριονωτά, χείλος και άνω επιφάνεια ελάχιστα τριχωτά, κάτω επιφάνεια τριχωτή μόνο επί των νεύρων, βάση μυτερή κάποτε στρογγυλή, κορυφή μάλλον μυτερή.  Και οι 2 επιφάνειες είναι διάστικτες από αδενώδεις πόρους που είναι περισσότερο εμφανείς στην κάτω επιφάνεια.  Αν τα φύλλα συνθλιβούν, τραυματιστούν ή απλά τριβούν με τα δάκτυλα, αναδίδουν μια χαρακτηριστική, ευχάριστη και αρωματική μυρωδιά.  Άνθη ζυγόμορφα, ερμαφρόδιτα, σε σπονδύλους(6 άνθη σε κάθε σπόνδυλο), στα άκρα των βλαστών και κατά μήκος ενός μακρού άξονα, δημιουργούν επάκριους βότρεις.  Βράκτια φυλλοειδή, ωοειδή, πλατιά, με μυτερή κορυφή, τριχωτά, κάποτε ρόδινα.  Πέταλα 5, λευκά, κάποτε ρόδινα, σε δίχειλη στεφάνη.  Άνω χείλος 4-λοβο, με εγκοπές στην κορυφή, εξωτερικά τριχωτά, κάτω χείλος ενιαίο, ωοειδές αλλά προεκτεινόμενο,  τριχωτό εξωτερικά και με κορυφή που συχνά τυλίγεται προς τα πίσω.  Κάλυκας κωδωνοειδής, 2-χειλος, πράσινος, τριχωτός με 4-5 μυτερά δόντια στην κορυφή.  Στήμονες 4 που βγαίνουν από το κάτω χείλος, νήμα ελεύθερο, γυμνό και λευκό, ανθήρες έντονα κόκκινοι.  Στύλος γυμνός και λευκός, στίγμα δίλοβο.  Άνθιση Μάιος-Δεκέμβριος.  Καρπός με 4 κάρυα.  Πατρίδα του η τροπική Ασία.  Υπάρχουν αρκετές ποικιλίες που διαφέρουν στο σχήμα, το μέγεθος, το χρώμα και τη μυρωδιά των φύλλων ( var. latifolia- πλατύφυλλος, var. minima-μικρόφυλλος, var. violacea-με ιώδες χρώμα).   


Comments are closed.